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Green Arrow fait partie des super-héros créés durant l’Âge d’Or, cette période que les historiens définissent comme commençant à l’apparition de Superman en 1938, et se finissant à l’après-guerre, quand les super-héros perdent en popularité. Il apparaît pour la première fois dans MORE FUN COMICS #73 (novembre 1941), dans un épisode écrit par Mort WEISINGER et dessiné par George PAPP. Green Arrow utilise de nombreuses flèches aux fonctions multiples. Assisté d’un jeune sidekick, Speedy, il s : e déplace dans une Arrowmobile. Toute cette panoplie évoque Batman, avec lequel ce justicier partage bien des traits.

Les aventures de Green Arrow se poursuivent dans MORE FUN COMICS, WORLD’S FINEST COMICS, LEADING COMICS ou ADVENTURE COMICS. À la fin des années 1950, Jack KIRBY ajoute une touche de science-fiction et Green Arrow affronte des géants et des extraterrestres dans des récits qui tranchent avec la criminalité urbaine.

À cette occasion, KIRBY, aidé par le scénariste France HERRON, redéfinit les origines de Green Arrow qui, dans ses grandes lignes, demeurent encore officielles de nos jours (ADVENTURE COMICS #256, janvier 1959). Tombé à la mer, Oliver Queen rejoint à la nage une île isolée, où il confectionne un arc et des flèches de fortune. Ses nouveaux talents lui permettent de briser une mutinerie sur un navire qui mouille au large, et de regagner la civilisation, où il décide de mettre son don au service de la lutte contre la criminalité. Quand il relance Flash, Green Lantern ou Atom, Julius SCHWARTZ décide de ne garder des héros que leur nom et leurs pouvoirs, et de changer tout le reste, à commencer par le costume et l’identité secrète. Green Arrow n’a pas droit à un tel traitement. Il reste Oliver Queen, riche milliardaire jouant de l’arc à ses moments perdus. Le regain d’intérêt pour les super-héros au tournant des années 1960 redonne de la visibilité à l’archer. Il intègre la Ligue de Justice dans JUSTICE LEAGUE OF AMERICA #4.

C’est en 1969 que Denny O’NEIL et Neal ADAMS décident de donner au personnage une allure plus moderne. Dans BRAVE AND THE BOLD #85 (août 1969), Green Arrow apparaît avec une barbiche blonde qui le fait ressembler encore plus à Robin des Bois, et son tempérament est endurci, comme on le voit dans JUSTICE LEAGUE OF AMERICA #75 (novembre 1969). De fait, Oliver Queen a perdu sa fortune, et a développé une sensibilité qui le rend très attentif aux malheurs des plus démunis et aux inégalités sociales. Il fait alors équipe avec Green Lantern, dans une suite d’épisodes également réalisés par O’NEIL et ADAMS, où les deux héros partent à la découverte de l’Amérique, et tentent d’en combattre les travers. Dans le même temps, Green Arrow entame une relation amoureuse, aussi passionnée que houleuse, avec Black Canary.
Après CRISIS ON INFINITE EARTHS (1986), Green Arrow est remis au goût du jour grâce à Mike GRELL, qui écrit et dessine la nouvelle version du personnage, d’abord dans la mini-série THE LONGBOW HUNTERS, puis dans la série régulière. Le héros est plongé dans un monde urbain gangrené par la criminalité. Le ton est très réaliste, mais le récit prend le soin de développer le couple Green Arrow / Black Canary. Chuck DIXON, qui succède à Mike GRELL aux commandes de la série, se consacre surtout à l’action, dans la veine polar surnaturel. Dans GREEN ARROW #100-101, Oliver infiltre un gang de terroristes, mais meurt dans une explosion. Pendant plus de trois ans, il est remplacé par son fils, Connor Hawke, qui reprend son titre et son costume.

Il faudra attendre une nouvelle série GREEN ARROW, lancée en 2000 par le cinéaste Kevin SMITH, pour voir revenir Oliver Queen, ressuscité par le pouvoir que possédait Hal Jordan à l’époque de la saga ZERO HOUR. Revenu à la vie, Oliver Queen reprend sa croisade contre le crime. Cette nouvelle série GREEN ARROW sera marquée par la personnalité du scénariste Judd WINICK, qui apporte des nouveautés. Parmi elles, la présence de Mia Dearden dans l’entourage d’Oliver, une jeune fille atteinte du SIDA et appelée à devenir la nouvelle Speedy. Autre innovation, Oliver Queen se lance dans la course de la mairie de Star City. Politiquement engagé, Oliver s’engage aussi auprès de Dinah Lance, alias Black Canary, qu’il épouse en 2007, après de longues années de ruptures et de retrouvailles. Green Arrow, comme tous les personnages DC, a subi une métamorphose à la suite de FLASHPOINT. Et pour tout dire une « Renaissance ». Le voici plus jeune et célibataire, à la limite d’être hors-la-loi, considéré d’un mauvais oeil par le pouvoir officiel. Mais toujours rebelle et sûr de lui. C’est l’heure pour le scénariste Jeff LEMIRE et le dessinateur Andrea SORRENTINO de le lancer dans une quête identitaire dont il ne ressortira pas indemne.

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Oliver Queen est l’héritier d’une fortune colossale qu’il utilise pour financer la croisade de son alter ego : le justicier masqué Green Arrow.

Archer d’exception, il est également la terreur des criminels et un membre de la redoutable Ligue de Justice d’Amérique. Mais tout cet univers vole en éclats le jour où l’assassin Komodo s’en prend à ses plus proches alliés et lui révèle les secrets derrière la disparition de son père.

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