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Depuis qu’il a entamé sa croisade contre le crime, Batman a rencontré de nombreux adversaires. Mais peu d’entre eux ont eu sur le justicier masqué l’effet que Catwoman a eu sur lui. Dès leur première rencontre, la belle voleuse ne l’a pas laissé indifférent. En route pour le jeu du chat et de la (chauve-)souris.

La voleuse Catwoman fait sa première apparition dans Batman #1, au printemps 1940. Batman est le second magazine à accueillir les aventures du protecteur de Gotham, après Detective Comics. Pour la petite histoire, le Joker fait son apparition dans le même numéro. Dans une aventure mouvementée, les créateurs Bob KANE et Bill FINGER racontent comment Batman et Robin empêchent la Chatte de faire main basse sur un copieux butin durant une soirée sur un yacht. La voleuse s’échappe, non sans avoir proposé à Batman de partager sa vie d’aventurière hors-la-loi. Batman refuse, mais il n’est pas insensible aux beaux yeux du bandit en jupons. Pendant longtemps, Catwoman (puisque tel est le nom qu’elle adopte bientôt), fait partie de la galerie de gredins qu’affronte régulièrement Batman. Mais contrairement aux autres adversaires, Catwoman désire s’amender, comme on le perçoit dans Batman #65 (juin 1951) et #69 (février 1962). Cependant, à la suite de l’édification du Comics Code en 1954, Catwoman disparaît momentanément des aventures de Batman, pour revenir en novembre 1966. Entre-temps, le succès télévisé du feuilleton Batman a permis dès janvier 1966 de redonner de la visibilité à Catwoman, incarnée par Julie NEWMAR puis Eartha KITT.

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Slam Bradley découvre que Selina Kyle a changé d’apparence.
Extrait de Detective Comics #761, dans Ed Brubaker Présente
Catwoman t.1(dessin de Darwyn COOKE). 

Amours contrariés

Remise en selle auprès d’un large public, et ne souffrant plus des soupçons que le Comics Code faisait peser sur elle, Catwoman redevient un personnage essentiel dans l’univers de Batman. Elle s’associe plusieurs fois avec Catman, un ennemi de Batman apparu dans Detective Comics #311 (janvier 1963). Cependant, une idylle commence à naître entre le justicier et la voleuse. Dans Batman #355 (janvier 1983), écrit par Gerry CONWAY et dessiné par Don NEWTON, Catwoman sauve Bruce Wayne, mais se bat farouchement contre Batman. Leur amour est impossible. Bruce Wayne et Selina Kyle, en tout cas leurs versions alternatives sur Terre-2, sont plus heureux. Le couple se marie et donne naissance à Helena Wayne, qui deviendra la Chasseresse sur cette Terre. Signe des temps, Catwoman est l’héroïne d’une back-up, une histoire de complément, dans Detective Comics et Batman en 1982-1983, parfois en tandem avec Robin. Elle occupe une place de plus en plus importante dans le sommaire des revues. Le scénariste Bruce JONES écrit de nombreuses aventures pour la belle voleuse, souvent dessinée par Trevor VAN EEDEN ou Tony DE ZUNIGA. Lentement, Catwoman glisse du côté des gentils.

Nouvelles origines

Après Crisis on Infinite Earths en 1986, les origines de Catwoman sont revisitées par Frank MILLER et David MAZZUCCHELLI dans Batman : Année Un (février à mai 1987). Dans ce récit, Selina Kyle vit dans les quartiers chauds de Gotham City où règnent la corruption et la prostitution. Elle est marquée par la figure d’un justicier mystérieux qui vient dans ces rues mal famées protéger les innocents. Selina suit l’exemple de celui qui se fera connaître sous le nom de Batman. Ses origines sont racontées en 1989 par Mindy NEWELL et J.J. BIRCH dans la mini-série Catwoman : Her Sister’s Keeper, qui explique comment Selina décide de protéger les femmes des quartiers deshérités. En 1993, Catwoman a droit à une série régulière, où elle est dépeinte comme un voleur international à la morale ambiguë. Ses aventures sont écrites par Chuck DIXON ou John OSTRANDER, et elle prend part à certains cross-overs de l’univers Batman, donc Cataclysm  ou No Man’s Land. Dans Catwoman #94, Selina est tenue pour morte, Assassinée par le mercenaire Deathstroke. En 2001, la belle voleuse a droit à une nouvelle série, écrite par Ed  BRUBAKER. Ce dernier, assisté du dessinateur Darwyn COOKE, a expliqué le retour de Selina dans Detective Comics #759-762. Catwoman renoue avec son rôle de protectrice des quartiers chauds. Dans cette série, son coeur balance entre Batman et le détective Slam Bradley, un vieux personnage apparu dans Detective Comics #1 (mars 1937) et auquel Darwyn COOKE donne les traits de Robert MITCHUM. Ces récits à l’atmosphère polar inimitable sont à découvrir dans Ed Brubaker Présente Catwoman.

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Selina Kyle rencontre le détective Slam Bradley. Extrait de
Detective Comics #761, dans Ed Brubaker Présente Catwoman t.1
(dessin de Darwyn COOKE).

Après de nombreuses aventures, dont la naissance de sa fille Helena, Catwoman fait désormais partie du réseau de justiciers qui protègent Gotham et ses environs. Travaillant parfois avec Nightwing ou les Gotham Sirens, elle se situe du côté des gentils, même si ses méthodes et sa morale font parfois grincer les dents de ses partenaires. Depuis la Renaissance, Catwoman tient une place importante dans l’univers DC. Sa propre série détaille sa relation enflammée avec Batman, alors qu’elle intervient dans les ruelles sombres de Gotham City pour y faire régner la justice. Vous pourrez découvrir ses aventures les plus récentes dans Catwoman tome 1 : La règle du jeu, réalisé par Judd WINICK et Guillem MARCH.

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