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L’Univers DC est composé de merveilles en tout genre qui proviennent bien souvent de la science-fiction : extra-terrestres, vaisseaux spatiaux, voyageurs temporels, radiations, comètes, infiniment petit, autant d’idées ébouriffantes qui ont nourri bien des récits…

Mais face à la science, un autre monde fournit aux super-héros un matériel qui fait rêver : la magie. Si certains super-héros comme Superman et le Limier Martien sont d’origine extra-terrestre, d’autres ont acquis leurs pouvoirs suite à des expériences qui ont mal tourné, comme c’est le cas pour Flash.

Enfin, il y a ceux qui ont développé une grande connaissance de la magie. L’un des premiers super-héros magiques est Zatara, le père de la magicienne Zatanna. Il fait son apparition dans ACTION COMICS #1 de juin 1938, ce qui fait de lui un personnage aussi vieux que Superman. Par la suite, d’autres héros magiciens ou sorciers ont fait leur apparition, et certaines figures célèbres, comme Wonder Woman, tirent leurs pouvoirs de la mythologie. Le premier Green Lantern, Alan Scott, ou Shazam puisent également leurs capacités hors du commun de formules ou d’objets magiques.

L’univers de la science et celui de la magie constituent deux sources d’inspiration pour créer des récits de super-héros. Dans l’Univers DC, les héros magiciens sont parfaitement intégrés parmi les autres personnages, et apportent leur compétence pour résoudre des affaires que les héros « scientifiques » ne pourraient mener à bien seuls.


Cependant, dans les années 1950 et 1960, les héros magiques sont souvent des personnages secondaires, évoluant dans des séries anthologiques où ils agissent comme redresseurs de tort ou comme observateurs. C’est le cas de Docteur Thirteen ou de Mister E. Après 1986 et la réfection de cet univers à la faveur de CRISIS ON INFINITE EARTHS (coll. DC Essentiels), les super-héros magiques prennent davantage de place. Un fil rouge, celui de la guerre entre l’Ordre et le Chaos, sert de trame de fond aux aventures de Docteur Fate ou du Spectre, et des enjeux forts se mettent en place. Deux groupes se distinguent alors. En premier lieu, la Trenchcoat Brigade qui rassemble John Constantine, le Phantom Stranger, Docteur Occult et Mister E. Ce groupe a été réuni à la faveur de la mini-série BOOKS OF MAGIC, écrite par Neil GAIMAN en 1993, où les différents magiciens sont rassemblés pour former Timothy Hunter, un jeune homme destiné à être le plus grand magicien de l’Univers DC. En second lieu, le Shadowpact, un groupe de héros surnaturels (parmi lesquels Blue Devil, Detective Chimp, Enchanteresse, Nightmaster, Nightshade ou Ragman) se réunit en 2005 pour affronter le Spectre corrompu par Eclipso (voir INFINITE CRISIS tome 3). Le groupe a droit à sa série entre 2006 et 2008, où ils agissent dans les sphères occultes du monde DC.

La série JUSTICE LEAGUE DARK, elle, présente en 2011 une Ligue de Justice des Ténèbres, comme l’a nommée Steve Trevor, composée d’individus divers et variés au tempérament assez fort. Le groupe est d’une certaine manière l’héritier de la Trenchcoat Brigade et de Shadowpact. L’équipe est réunie quand l’Enchanteresse perd le contrôle de ses pouvoirs et envoie ses doubles à travers le monde. À la suite de la défaite de la Ligue de Justice, Madame Xanadu rassemble différents héros magiques pour l’aider à contrôler l’Enchanteresse. Si le groupe parvient à remettre de l’ordre dans l’univers, ses membres découvrent qu’ils ne s’apprécient pas. Mais la sombre prophétie annoncée par Madame Xanadu les incite à rester ensemble. Le groupe actuel, qui se lance dans une nouvelle mission autour de John Constantine, s’apprête à explorer, pour la plus grande joie des lecteurs curieux, les recoins occultes de l’Univers DC. Ils feront des rencontres variées et accueilleront d’autres membres dans l’équipe.

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Justice League Dark

Dirigée par l’arnaqueur anglais John Constantine, cette Ligue des Ténèbres est constituée de Zatanna, une magicienne fille d’un célèbre prestidigitateur ; Deadman, un trapéziste fantôme, l’Orchidée Noire, une spécialiste du déguisement et Andrew Bennett, un vampire. Envoyé par le colonel Steve Trevor au secours du Docteur Mist, le groupe va devoir affronter un immortel sans foi ni loi : Felix Faust.

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